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Definir cómo vemos a Internet en Internet Society es un primer paso importante. Cuando pensamos en Internet, lo que a muchos de nosotros se nos viene a la mente es algo más allá de la tecnología de Internet en sí misma. Por definición, Internet es un sistema técnico: una infraestructura de comunicaciones que permite que las redes de todo el mundo se interconecten. Es una red de redes. Dicho esto, en las últimas dos décadas, Internet ha llegado a significar mucho más que solo tecnología. Con más de 4 mil millones de personas en línea hoy en día, Internet ahora es una parte integral del tejido social y económico de muchas comunidades en todo el mundo.

En el texto a continuación, identificamos las propiedades importantes que hacen de Internet una plataforma tan poderosa y describimos lo que esto significa para los usuarios de Internet. Este marco ayudará a guiarnos al considerar las cuestiones de consolidación en la economía de Internet.

Internet Society usa mayúscula inicial en el término "Internet" para diferenciar la Internet global de las "redes" genéricas, que pueden referirse a cualquier grupo interconectado de redes de computadoras.1https://www.internetsociety.org/internet/what-internet/history-internet/brief-history-internet

Propiedades fundamentales de Internet

En la historia de la humanidad, pocas tecnologías han dado lugar a cambios sociales y económicos tan generalizados en un período de tiempo relativamente corto. Con un crecimiento de casi el 900 % de 400 millones en el año 2000 a más de 4000 millones de usuarios hoy en día,2https://wearesocial.com/us/blog/2018/01/global-digital-report-2018 Internet ha tenido un impacto sin precedentes en las economías y sociedades de todo el mundo.

A la inversa, el impacto de Internet en la sociedad también ha transformado la forma en que usamos Internet. Ya no es solo el hogar del correo electrónico, las páginas web estáticas y los foros de discusión. La Internet actual es mucho más que eso. Es un espacio dinámico para colaboración, comercio y expresión. Actualmente, los videos representan más de dos tercios de todo el tráfico de Internet y ahora dominan las personas que acceden a Internet a través de teléfonos inteligentes.

A pesar de todo este dinamismo, persisten ciertas propiedades de Internet. Estas propiedades, que llamamos "invariantes", han sido la base de Internet desde sus inicios. Al mismo tiempo, es debido a estas invariantes que Internet se ha convertido en un recurso tan dinámico. Estas características están en el corazón del éxito de Internet: han permitido que Internet sirva como plataforma para una innovación aparentemente ilimitada, el crecimiento económico y las oportunidades para las personas en todo el mundo.

Invariantes de Internet: lo que realmente importa sobre Internet3El concepto de invariantes de Internet fue desarrollado por Leslie Daigle, expresidenta de la Junta de Arquitectura de Internet (IAB, Internet Architecture Board) y primera directora ejecutiva de Tecnología de Internet (CITO, Chief Internet Technology Officer) de Internet Society. Las invariantes de Internet provienen de una mesa redonda de Internet Society que tuvo lugar en 2011. A continuación, se presentan más detalles de ese debate: https://www.internetsociety.org/internet-society-panel-internet-evolution-ietf-81

Antes de detallar lo que queremos decir con invariantes de Internet, es importante aclarar que estas propiedades fundamentales e invariables de Internet son condiciones ideales o a las que se aspira. A medida que Internet se aleja de estas condiciones ideales, creemos que el dinamismo y la innovación que Internet apoya necesariamente disminuirán. Puede pensar en Internet como una idea de cómo se comunican las redes de computadoras, y las invariantes describen las características más importantes de esa idea. Este concepto de Internet como una idea se pone en práctica a través de algunos protocolos familiares (p. ej., Protocolo de Internet, Protocolo BGP) y funciones (p. ej., la autoridad de asignación de números de Internet). Una red que no tiene estas propiedades fundamentales no es Internet.

Internet tiene una integridad y alcance globales, y no está restringida en términos de servicios y aplicaciones compatibles:

Alcance global, integridad

Cualquier punto de conexión de Internet puede abordar cualquier otro punto de conexión y la información recibida en un punto de conexión es la prevista por el remitente, donde sea que el receptor se conecte a Internet. Aquí está implícito el requisito de servicios de asignación de nombres y direccionamiento únicos a nivel mundial.

Propósito general

Internet es capaz de soportar una amplia gama de exigencias de uso. Si bien algunas redes que la componen pueden ser optimizadas para ciertos patrones de tráfico o usos previstos, la tecnología no impone limitaciones inherentes a las aplicaciones o los servicios que la emplean. Internet soporta más que la World Wide Web (red informática mundial​) y el correo electrónico.

Internet es para todos; no hay una autoridad central que designe o permita diferentes clases de actividades en Internet:

Apoya la innovación sin requerir permisos

Cualquiera puede crear un nuevo servicio que cumpla con los estándares y las mejores prácticas existentes y ponerlo a disposición del resto de Internet, sin necesidad de contar con un permiso especial. Esta "innovación sin permiso" es crucial para el éxito de Internet, ya que elimina las barreras de entrada. Desde la World Wide Web a las redes sociales, desde BitTorrent a Bitcoins, muchas de las aplicaciones que disfrutan cada día miles de millones de usuarios de Internet y las muchas que se desarrollarán en el futuro son producto de esta característica fundamental

Accesible

No hay limitaciones inherentes sobre quién puede acceder a Internet, construirla y estudiarla. Cualquier persona puede conectarse a Internet, no solo para consumir contenido de otras personas, sino también para contribuir con contenido en los servicios existentes, crear nuevos servicios y conectar redes completamente nuevas.

Internet requiere algunos acuerdos y comportamiento social básicos entre tecnologías y entre humanos:

Con base en la interoperabilidad y el acuerdo mutuo

Internet es una red de redes autónomas. Funciona porque esas redes pueden comunicarse entre sí, en base a la adopción voluntaria de los estándares abiertos para las tecnologías que la soportan y a través de los acuerdos mutuos entre los operadores de redes.

Colaboración

En general, se requiere un espíritu de colaboración. Más allá de la base inicial para la interoperabilidad (estándares abiertos y acuerdos mutuos), las mejores soluciones a los nuevos problemas que surgen provienen de la colaboración voluntaria entre las partes interesadas. A veces son intereses comerciales competitivos y otras veces diferentes partes interesadas. Abordar los nuevos problemas de forma colaborativa garantiza una diversidad de puntos de vista y reduce el riesgo de que las acciones unilaterales tengan consecuencias negativas accidentales para Internet y sus usuarios.

Si bien ninguna tecnología específica define a Internet, hay algunas características básicas que describen lo que funciona:

Tecnología, elementos básicos reutilizables

Internet está compuesta por numerosas tecnologías que en conjunto crean a Internet tal como la conocemos hoy en día; sin embargo, cada tecnología individual, o bloque de construcción, puede usarse para propósitos impensados. Por ejemplo, el Sistema de nombres de dominio (DNS, Domain Name System) se desarrolló para proporcionar un servicio distribuido de asignación de nombres a direcciones, pero ahora también se usa para compartir material de claves para asegurar las transacciones en línea. Las restricciones operativas sobre la funcionalidad generalizada de las tecnologías tal como se diseñaron originalmente tienen un impacto negativo en su viabilidad como elementos básicos para futuras soluciones.

Y, finalmente, cuanto más se mantiene igual Internet, más cambia:

No hay favoritos permanentes

Internet no tiene favoritos permanentes. En la década de 1990, Netscape y Mosaic estaban entre los navegadores web más populares de Internet. Y antes de la propia web estaba Gopher. Antes de Facebook y Twitter, MySpace era la red social dominante. Hoy en día, más personas acceden a Internet con un dispositivo móvil que desde una computadora de escritorio. El éxito continuo depende de la relevancia y utilidad constantes, no estrictamente de un estado privilegiado. Las buenas ideas son superadas por mejores ideas y esto es parte de la evolución natural de Internet.

Capacidades que surgen de Internet

Las invariantes descritas anteriormente son lo que consideramos las características fundamentales que hacen de Internet un medio tan poderoso y especial para la comunicación, el intercambio y la innovación. Internet Society cree que el Internet que se basa en estas invariantes empodera a los usuarios con ciertas capacidades. Estas capacidades provienen de las invariantes y sustentan el valor social y económico que Internet proporciona a las personas. Al mirar hacia el futuro, estas capacidades deben permanecer en el centro de la experiencia de Internet para todos, en todas partes.

La capacidad de conectarse

Internet se diseñó para garantizar conectividad en todas partes. Todos los usuarios de Internet, independientemente de dónde vivan, deberían tener la capacidad de conectarse a otro punto de Internet, sin impedimentos técnicos o de otro tipo. Esta capacidad de conectar personas es esencial para el valor de Internet como plataforma para la innovación, la creatividad y la oportunidad económica.

La capacidad de hablar

Internet empodera a los usuarios con la capacidad de hablar globalmente y de muchas nuevas formas. Su valor como medio para la expresión personal depende de la capacidad de sus usuarios de hablar libremente. Las comunicaciones privadas, seguras y, cuando corresponda, anónimas garantizan que los usuarios de Internet puedan expresarse de manera segura. Todos los usuarios de Internet deberían tener los medios para comunicarse y colaborar sin restricciones.

La capacidad de innovar

Internet proporciona el tejido de conectividad abierta que sustenta grandes franjas de innovación en términos de actividad económica e interacción social. En combinación con los datos abiertos, las plataformas de computación móvil ampliamente adoptadas y las redes inalámbricas de banda ancha ampliamente desplegadas, Internet es fundamental para la capacidad de los individuos y las sociedades de diseñar nuevas formas de trabajar, jugar, organizar y crecer.

La capacidad de compartir

Internet permite compartir, aprender y colaborar. La capacidad de compartir y discutir abiertamente el código en línea ha dado lugar al desarrollo abierto de aplicaciones clave de Internet, como el DNS y la World Wide Web. El concepto de uso justo y la libertad de desarrollar y utilizar software de código abierto son fundamentales para esta capacidad.

La capacidad de elegir

Internet empodera a los usuarios con la capacidad de elegir en un mercado global de ideas, productos y servicios. Aunque Internet no necesita ese mercado, su existencia, caracterizada por la elección y la transparencia, permite a los usuarios mantener el control de su experiencia en Internet.

La capacidad de confiar

Los usuarios deben poder confiar en Internet y en las comunicaciones, servicios y aplicaciones que ofrece. Como se implementó originalmente, Internet no proporcionó ningún mecanismo intrínseco para crear o apoyar la confianza en la red. En consecuencia, hemos visto y continuaremos viendo una gran cantidad de esfuerzos de desarrollo dirigidos a la modernización de la confianza en Internet en todas las capas.

Internet en la sociedad

Las invariantes de Internet proporcionan una guía de lo que realmente importa sobre Internet en términos de su arquitectura y propiedades tecnológicas. Las capacidades destacan las diferentes formas en que Internet afecta a las sociedades humanas y nos ayuda a comprender por qué las personas se preocupan tanto por este artefacto tecnológico que es mucho más que la suma de sus partes. Ambas nociones nos ayudarán a orientarnos al considerar los problemas de consolidación en la economía de Internet.