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El tema de la consolidación y la concentración en la economía de Internet, junto con el impacto de estas tendencias en la innovación y la evolución de la competencia, las leyes de protección de datos y de los consumidores en general, y la arquitectura de Internet en particular, es un tema complejo para investigar, analizar y comprender. De hecho, en 2017 y 2018, un número mayor de trabajos populares y académicos en diferentes sectores y disciplinas han abordado el tema desde una variedad de ángulos (muchos de los cuales se citan en este trabajo cuando es relevante). Pero ninguno de estos se ha centrado en el impacto de estas tendencias en la arquitectura multifacética de Internet, y este es un hallazgo importante en sí mismo para el informe. Al no investigar las tendencias en las capas de aplicaciones, servicios y acceso, el trabajo existente sobre estas tendencias carece de un entendimiento completo de las características que no solo permiten a las personas beneficiarse del uso de Internet a diario, sino que también ayudó a ciertas compañías a aprovechar su tamaño para ganar dominio digital.

Al intentar llenar este vacío y contribuir a una comprensión más holística de la existencia de las tendencias de consolidación y concentración y de su impacto en Internet y su arquitectura, el equipo del proyecto del informe global de Internet adoptó un enfoque de método mixto y multidisciplinario para reunir datos primarios y secundarios sobre estas tendencias. El objetivo principal del diseño de la investigación fue obtener y recopilar opiniones y perspectivas de la comunidad global de Internet (miembros y personal de Internet Society, políticos, tecnólogos, académicos, líderes empresariales y otras personas de todo el mundo) sobre las fuerzas clave de consolidación y concentración, y su impacto en la futura evolución de Internet. El análisis y la consolidación de estas opiniones y perspectivas forman el núcleo de los hallazgos en el informe.

El trabajo se realizó en dos fases. La primera fase se ocupó de la recopilación de datos y la segunda del análisis. Las dos fases fueron iterativas: a medida que surgía la necesidad de más datos sobre problemas particulares en la segunda fase, se realizaban más investigaciones.

Cada una de estas actividades y los puntos de datos que fueron creados por ellas se describen brevemente a continuación.

Fase I: Recopilación de datos

El equipo del proyecto reunió opiniones de la comunidad y de expertos a través de una serie de elementos:

  • Una extensa revisión de la bibliografía realizada por un grupo externo de investigadores de Internet.
  • Una encuesta a la comunidad que captó una cantidad significativa de respuestas.
  • Mesas redondas regionales organizadas en colaboración con instituciones de investigación locales independientes.
  • Grupos focales en diversos eventos comunitarios globales y regionales.
  • Sesiones especiales de capítulos con capítulos de Internet Society.
  • Selección de entrevistas a profesionales y expertos.
  • Se analizan por separado a continuación.

Estos se discuten más adelante por separado.

Revisión de la bibliografía

Para comprender y enmarcar mejor las tendencias percibidas de consolidación y concentración en la economía de Internet, el equipo encargó a investigadores independientes de DiploFoundation que revisaran la bibliografía popular y académica disponible. El propósito inicial de esta revisión de escritorio fue proporcionar evidencia de tendencias (si estuvieran disponibles) para respaldar e investigar la hipótesis de que las tendencias de consolidación y concentración están afectando el desarrollo de Internet y la economía de Internet de formas particulares que aún no se comprenden bien.

DiploFoundation investigó en particular ciertas prioridades que el equipo del proyecto identificó en una etapa temprana, que incluye lo siguiente:

  • Qué definiciones disponibles de centralización y concentración están en el contexto de Internet y la economía de Internet.
  • Cómo las posibles tendencias de concentración y consolidación pueden estar afectando a Internet y a sus usuarios en las regiones en desarrollo y a las personas tradicionalmente marginadas en las regiones desarrolladas y en desarrollo por igual.
  • Cómo estas tendencias están afectando a los conductores identificados en el informe global de Internet para 2017.
  • Cómo se describieron estas tendencias en los medios de comunicación populares y en las revistas académicas, en qué temas se enfocaron otros académicos y profesionales del campo, y dónde podrían encontrarse las brechas en la investigación.
  • Si hay casos específicos que podrían usarse en el trabajo del equipo del proyecto para ilustrar tendencias, si es relevante.
  • Si hay indicadores existentes que podrían usarse para medir la naturaleza y el alcance de estas tendencias.

Los investigadores elaboraron un documento de antecedentes completo y útil con fuentes relevantes y puntos de datos que se incorporaron al informe final.

Encuesta a la comunidad

La revisión de la bibliografía y otros datos analizados en esta sección se complementaron con una encuesta global realizada a lo largo de un mes a principios de 2018, con la intención de recopilar datos cualitativos y cuantitativos de partes interesadas, expertos y usuarios de Internet de todo el mundo. La encuesta fue diseñada por el equipo del proyecto basándose en las tendencias clave identificadas en la revisión de la bibliografía, y contenía preguntas abiertas y cerradas. Midió la percepción de los encuestados sobre el estado de las capacidades de Internet, las tendencias de consolidación y concentración, y cómo están afectando la evolución de Internet. Las preguntas de la encuesta están disponibles aquí.

En total, se recibieron 1550 respuestas de la encuesta y aproximadamente el 73 % de los encuestados se identificaron como miembros de Internet Society. El 27 % de los encuestados eran de América Latina, y aproximadamente la misma cantidad eran de África y de Asia y el Pacífico respectivamente (21 %). El 12 % de los encuestados eran de América del Norte y el 16 % de Europa.

Los hallazgos de la encuesta se incorporaron al análisis de la Fase II.

Mesas redondas regionales

La importancia de reunir opiniones variadas de diferentes regiones fue reconocida como fundamental para el proyecto. La experiencia del trabajo de años anteriores reflejó la necesidad de mejorar la participación de los países en desarrollo en cualquier diálogo o proceso relacionado con el desarrollo de Internet. Reconoció la dificultad que enfrentan muchas partes interesadas de las regiones desarrolladas, particularmente en el sur global, al participar en debates y procesos relevantes para la gobernanza de Internet.

Para mejorar y reforzar los aportes regionales, el equipo del proyecto identificó un grupo de centros de investigación regional o grupo de expertos con sólidas capacidades de investigación y un historial de impacto de políticas en sus regiones. Los cuatro socios regionales seleccionados fueron los siguientes:

  • The Centre for Internet and Society, India
  • Proyecto de Políticas Digitales de Research ICT Africa (afiliado a la Facultad de Política Pública de Nelson Mandela de la Universidad de Ciudad del Cabo), Sudáfrica
  • Diálogo Regional sobre la Sociedad de la Información (DIRSi), Perú
  • Fundação Getulio Vargas (FGV), Brasil

Cada centro regional albergó al menos una mesa redonda o un ejercicio similar para recopilar datos primarios y secundarios sobre el tema y su impacto en cada región del centro en particular. Diseñaron su actividad para aportar información y también utilizaron su propia experiencia regional para identificar e invitar a participantes relevantes. La selección de participantes se guió por el deseo de reflejar los puntos de vista e intereses de una diversidad de grupos de partes interesadas y tuvo como objetivo el equilibrio en cuanto a intereses, tipo de partes interesadas, equilibrio de género, geografía y experiencia.

Cada centro preparó un informe detallado que resume los puntos principales planteados durante el debate.

Grupos focales y sesiones especiales de capítulos

Al igual que en años anteriores, el equipo del proyecto organizó una serie de grupos focales en diversos eventos comunitarios mundiales y regionales para recopilar más comentarios sobre el tema y también invitó específicamente a los miembros del capítulo a realizar convocatorias sobre el tema. Los eventos en los que el equipo realizó grupos focales y mesas redondas incluyeron los siguientes:

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El equipo también consultó con casi todos sus capítulos y miembros de la organización al menos una vez, y para ello organizó una serie de grupos focales virtuales con estas partes interesadas, que incluyen los siguientes:

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Los datos y las ideas recopiladas en estas sesiones se compilaron y utilizaron en la Fase II.

Entrevistas a profesionales y expertos

Además de una serie de conversaciones informales con las partes interesadas, se realizaron aproximadamente diez entrevistas con expertos de los gobiernos, la sociedad civil, empresas, el mundo académico y la comunidad técnica. Las entrevistas solicitaron opiniones sobre cómo ha cambiado Internet en los últimos cinco años, sobre las tendencias de consolidación y concentración, y sus consecuencias. Para fomentar el conjunto más sólido de puntos de vista sobre el futuro de Internet, los debates informales utilizaron el término "Internet" en su sentido más amplio, abarcando todo, desde su estructura, gobernanza y las tecnologías subyacentes hasta el acceso, el uso y los dispositivos conectados.

Fase II: Compilación y análisis

En la Fase II, los datos recopilados en la primera fase fueron compilados y analizados por el equipo del proyecto. El equipo identificó temas comunes y desarrolló un marco para su análisis al consultar con otros profesionales que trabajan en los equipos técnicos de Internet Society. Cuando fue necesario, el equipo, de manera iterativa, realizó más investigaciones para comprender mejor los temas específicos.